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Un nuevo estudio sugiere que las alergias alimentarias podrían algún día ser cosa del pasado

Un nuevo estudio sugiere que las alergias alimentarias podrían algún día ser cosa del pasado



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Los científicos pueden haber encontrado la clave para ayudar a los niños a aclimatarse a los alimentos que causan reacciones graves.

Si sus hijos sufren de múltiples alergias alimentarias, es posible que haya ayuda en camino. De acuerdo a Noticias de EE. UU., el equipo de investigadores de la Universidad de Stanford ha descubierto un método de tratamiento que les permitirá aclimatarse de manera segura a la exposición.

Para los niños que son alérgicos a un alimento en particular, el maní, por ejemplo, los tratamientos de inmunoterapia pueden ayudar. Aquí es donde el niño está expuesto, en un entorno controlado, a pequeñas cantidades del alérgeno. La cantidad se incrementa gradualmente hasta que el cuerpo aprende a tolerarla. Sin embargo, para los niños con alergias múltiples, un tercio de los que tienen alergias alimentarias, este tratamiento no ha sido eficaz.

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Actualmente, estos niños simplemente tienen que evitar todos los alimentos a los que son alérgicos. Esto puede hacer que cocinar, por no hablar de encontrar recetas nutritivas, sea una tarea complicada. Y puede hacer que ir a restaurantes u otros lugares donde prevalezca la comida sea una experiencia potencialmente mortal.

Los científicos de Stanford utilizaron un fármaco para combatir el asma, conocido comercialmente como Xolair, como parte del tratamiento de inmunoterapia para 48 niños y preadolescentes con múltiples alergias restrictivas, como cacahuetes, huevos, sésamo y trigo.

El estudio encontró que las dosis del fármaco durante la inmunoterapia demostraron ayudar a estos niños a superar de forma segura su alergia de forma más rápida y eficaz. También tenían menos problemas digestivos y respiratorios.

Los resultados de los primeros ensayos se publicaron en The Lancet Gastroenterología y Hepatología, pero el equipo de investigadores admite que tienen más trabajo por hacer antes de que el tratamiento esté disponible para el público.


Alergias alimentarias de inicio en la edad adulta que aumentan, confunden

14 de enero de 2019 - Martin Malawer, MD, tuvo alergias ambientales cuando era niño, pero nunca tuvo ninguna reacción a la comida hasta que estuvo a unos 30,000 pies en el aire en un avión a Francia.

“Aproximadamente dos tercios del camino sobre el Atlántico, tomé un cóctel de camarones en clase ejecutiva. Tuve eso un millón de veces sin ningún problema, pero de repente un ojo comenzó a hincharse ”, dice. “Aproximadamente media hora después, mi otro ojo comenzó a hincharse. Se puso muy mal. Apenas podía ver fuera de ellos, y luego comencé a tener dificultad para respirar ”, recuerda Malawer, un cirujano oncólogo, de ese vuelo hace más de 30 años.

Con su formación médica, supo de inmediato que estaba teniendo una reacción alérgica, pero la tripulación de vuelo no tenía epinefrina en su botiquín de primeros auxilios. Entonces los auxiliares de vuelo le dieron antihistamínicos.

"Cuando aterrizamos en París, no podía ver con los ojos, estaban tan hinchados", dice Malawer, quien recibió tratamiento y se recuperó una vez que estuvo en el suelo. Cuando regresó a su casa en los Estados Unidos, fue a un alergólogo y descubrió que había contraído una alergia al camarón a la edad de 40 años. Más de 30 años después, todavía lo tiene, algo que sabe porque accidentalmente entró en contacto con camarones unas cuantas veces a lo largo de los años.

“Un día, cuando estaba trabajando en el hospital, comí un poco de sopa y no me di cuenta de que había camarones en ella. La misma reacción empezó a ocurrir de nuevo, así que una enfermera corrió y consiguió epinefrina y me la dio, y se detuvo ”, explica.

Malawer es parte del más del 10% de los adultos en los Estados Unidos, más de 26 millones, que ahora se estima que tienen alergia alimentaria, según un nuevo estudio publicado este mes en Red JAMA abierta. Ruchi Gupta, MD, pediatra del Lurie Children's Hospital en Chicago, dirigió el equipo.

"Pensamos en las alergias alimentarias que ocurren en los niños, y lo hacen, a una tasa de aproximadamente 1 de cada 13. Pero no creo que EE. UU. Haya hablado realmente sobre la frecuencia con la que esto sucede en los adultos. Las alergias alimentarias en adultos afectan a uno de cada 10, y la mitad de ellas son alergias alimentarias que comienzan en la edad adulta ”, dice Gupta, quien también es profesor de pediatría en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad de Northwestern.


¿Esa bebida antes de la cena podría hacerte comer más?

Por Amy Norton
Reportero de HealthDay

VIERNES, 17 de julio de 2015 (HealthDay News) - Tomar una copa antes de la cena puede hacer que algunas personas coman más, al centrar la atención del cerebro en los aromas de los alimentos, sugiere un pequeño estudio.

El efecto es modesto y no universal, dijeron los investigadores. Pero los hallazgos, publicados en la edición de julio de la revista Obesidad, puede ofrecer una explicación para el llamado "efecto aperitivo", en el que algunas personas sienten más hambre cuando beben.

"La broma es que todos los restaurantes saben que si te dan un trago primero, comerás más", dijo uno de los autores del estudio, Robert Considine, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana, en Indianápolis.

En el nuevo estudio, Considine y sus colegas intentaron llegar a la biología subyacente al efecto. Usando escáneres cerebrales de resonancia magnética, encontraron que, en promedio, el alcohol hacía que un área particular del cerebro, el hipotálamo, se concentrara más en los aromas de los alimentos, en comparación con otros tipos de olores.

El hipotálamo produce hormonas que ayudan a gobernar varias funciones corporales, incluido el hambre. Y el alcohol, dijo Considine, "parecía dirigir al hipotálamo a prestar más atención a la comida".

Sin embargo, los hallazgos no significan que los observadores de peso no puedan disfrutar de una copa de vino con la cena, según Martin Binks, un investigador de obesidad que no participó en el estudio.

Binks señaló varias razones: la mayoría de las veces, el alcohol aumentó la ingesta de alimentos de los participantes del estudio en solo una pequeña cantidad, un tercio en realidad comió menos y todo el grupo de estudio estaba en el rango de peso normal.

"Sabemos que en las personas obesas, el cerebro tiende a responder de manera diferente [a la comida], en comparación con las personas no obesas", dijo Binks, profesor asociado de ciencias nutricionales en la Universidad Tecnológica de Texas, en Lubbock, Texas.

Aún más importante, dijo Binks, el control del apetito y el peso son extremadamente complejos. Y si hay algo que está claro, "no existe una dieta única para todos, ni una fórmula mágica contra la obesidad", agregó.

"Lo importante de este estudio", dijo Binks, "es que habla de la complejidad de la regulación del apetito. Hay cientos de influencias en la conducta alimentaria, y esta [la ingesta de alcohol] es una de ellas".

Para el estudio, los investigadores hicieron que 35 mujeres sanas visitaran el laboratorio en dos días separados. Un día, las mujeres recibieron una infusión de alcohol y el otro, una infusión de solución salina simple.

Luego, los investigadores utilizaron resonancias magnéticas funcionales para trazar el flujo sanguíneo en el cerebro de cada mujer mientras estaba expuesta a los aromas de los alimentos y otros olores. Posteriormente, se les ofreció el almuerzo a los participantes del estudio.

En general, encontraron los investigadores, las mujeres mostraron menos actividad cerebral en respuesta a los olores no alimentarios después de haber recibido una infusión de alcohol. En cambio, el hipotálamo parecía más interesado en los aromas de los alimentos.

Además, dos tercios del grupo de estudio comieron un almuerzo más abundante después de la infusión de alcohol.

Por otro lado, un tercio también comió más después de la infusión de solución salina, encontró el estudio.

Considine estuvo de acuerdo en que los hallazgos ilustran la complejidad de la regulación del apetito.

Como ejemplo, señaló el hecho de que el estudio incluyó solo mujeres. Eso, explicó, se debe a que los hombres y las mujeres generalmente procesan los aromas de los alimentos de manera algo diferente, por lo que es mejor estudiar los sexos por separado.

"Creemos que veríamos resultados similares en los hombres, pero aún no lo sabemos", dijo.

Considine también estuvo de acuerdo en que las personas no necesitan prohibir el alcohol en sus vidas, en parte porque las investigaciones sugieren que una copa de vino tinto con la cena puede ser un hábito saludable para el corazón.

"Nuestros hallazgos no negarían los beneficios potenciales del vino tinto", dijo Considine.

Pero, agregó, es importante que las personas que cuidan su peso recuerden, en primer lugar, que el alcohol contiene muchas calorías. Y para algunas personas, también podría aumentar la ingesta de alimentos.

"En general, comemos muchas distracciones", señaló Considine. "Solo tenga en cuenta que el alcohol puede fomentar eso".

Binks hizo un punto similar. "Observe cómo responde personalmente al alcohol. ¿Come más?" él dijo.

Pero el mensaje más amplio, dijo Binks, es que "sistemas neuroquímicos complejos" gobiernan el apetito y el control del peso. "Por eso no es tan fácil como 'comer menos, hacer más ejercicio'", dijo.


Copyright & # 169 2015 HealthDay. Reservados todos los derechos.


Un nuevo estudio sugiere que las alergias alimentarias algún día podrían ser cosa del pasado - Recetas

Una alergia es cuando su sistema inmunológico reacciona a una sustancia extraña, llamada alérgeno. Podría ser algo que usted come, inhala en sus pulmones, inyecta en su cuerpo o toca. Esta reacción puede causar tos, estornudos, urticaria, erupciones cutáneas, picazón en los ojos, secreción nasal y picazón en la garganta. En casos graves, puede causar presión arterial baja, dificultad para respirar, ataques de asma e incluso la muerte.

No existe cura para las alergias. Puede controlar las alergias con prevención y tratamiento. Más estadounidenses que nunca dicen que controlan las alergias. Es una de las enfermedades más comunes del país, pero que se pasan por alto.

¿Qué tan comunes son las alergias?

  • Más de 50 millones de estadounidenses han experimentado varios tipos de alergias cada año. 1
  • Las alergias son la sexta causa principal de enfermedades crónicas en los EE. UU. 1

¿Cuántas personas se enferman por alergias?

  • Las condiciones alérgicas son uno de los problemas de salud más comunes que afectan a los niños en los EE. UU. 1
  • En 2018, el 7,7 por ciento de los adultos y el 7,2 por ciento de los niños fueron diagnosticados con fiebre del heno. 2
  • Cada año en los EE. UU., Se estima que la anafilaxia a los alimentos resulta en 30,000 visitas a la sala de emergencias. 3

¿Cuántas personas mueren de alergias?

  • Los desencadenantes más comunes de la anafilaxia, una reacción potencialmente mortal, son los medicamentos, la comida y las picaduras de insectos. 4 Los medicamentos causan la mayoría de las muertes relacionadas con las alergias. 5
  • Los afroamericanos y los adultos mayores tienen las tasas más altas de muerte debido a reacciones alérgicas a medicamentos, alimentos o alérgenos desconocidos. 5

¿Cuáles son los costos de las alergias?

  • El costo anual de las alergias supera los $ 18 mil millones. 1
  • Las alergias alimentarias cuestan alrededor de $ 25 mil millones cada año. 6

¿Qué son las alergias en interiores y exteriores?

Los tipos de alergias en interiores y exteriores incluyen inflamación de los senos nasales, alergias estacionales y recurrentes, fiebre del heno y alergias nasales. Muchas personas con alergias suelen tener más de un tipo de alergia. Los desencadenantes de alergias en interiores / exteriores más comunes son: polen de árboles, hierba y malezas, esporas de moho, ácaros del polvo, cucarachas, y gato perro y caspa de roedores.

    , a menudo llamada fiebre del heno 1 afecta a 5,2 millones de la población infantil y 19,2 millones de la población adulta. 2,
  • En 2018, los niños blancos tenían más probabilidades de tener fiebre del heno que los niños negros. 2
  • Los mismos factores desencadenantes de las alergias en interiores y exteriores también suelen causar alergias oculares.

¿Qué tan comunes son las alergias cutáneas?

Las alergias cutáneas incluyen inflamación de la piel, eccema, urticaria, urticaria crónica y alergias de contacto. Plantas como la hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque venenoso son los desencadenantes de alergias cutáneas más comunes. Pero el contacto de la piel con cucarachas y ácaros del polvo, ciertos alimentos o el látex también pueden causar síntomas de alergia en la piel.

  • En 2018, 9,2 millones de niños tenían alergias cutáneas. 2
  • Los niños de 0 a 4 años tienen más probabilidades de tener alergias cutáneas. 2
  • En 2018, los niños negros en los EE. UU. Tenían más probabilidades de tener alergias cutáneas que los niños blancos. 2

¿Qué tan comunes son las alergias a los alimentos?

Ocho alimentos causan la mayoría de las reacciones alérgicas a los alimentos. Son leche, soja, huevos, trigo, cacahuetes, frutos secos, pescado y mariscos.

  • Aproximadamente 32 millones de personas tienen alergias alimentarias en los EE. UU. 7,8
    • Aproximadamente 26 millones (10,8%) de adultos estadounidenses tienen alergias alimentarias. 7
    • Aproximadamente 5,6 millones (7,6%) de niños estadounidenses tienen alergias alimentarias. 8

    ¿Qué tan comunes son las alergias a los medicamentos?

    • Las reacciones graves a los medicamentos pueden afectar al 10 por ciento de la población mundial. Estas reacciones afectan hasta al 20 por ciento de todos los pacientes hospitalizados. 10
    • La penicilina es el desencadenante de alergia más común para las personas alérgicas a los medicamentos. Hasta el 10 por ciento de las personas informan ser alérgicas a este antibiótico común. 11

    ¿Qué tan común es la alergia al látex?

    • Aproximadamente el 4,3 por ciento de la población general tiene alergia al látex. 12
    • La alergia al látex es más común en determinadas ocupaciones. Aproximadamente el 9,7 por ciento de los trabajadores de la salud tienen alergia al látex. 12

    ¿Qué tan común es la alergia a los insectos?

    Las personas que tienen alergias a los insectos suelen ser alérgicas a las picaduras de abejas y avispas y a las picaduras de hormigas venenosas. Las cucarachas y los ácaros del polvo también pueden causar síntomas de alergia nasal o cutánea.


    Reactividad cruzada y síndrome de alergia oral

    Cuando tenga una reacción alérgica potencialmente mortal a un determinado alimento, su médico probablemente le recomendará que también evite alimentos similares. Por ejemplo, si reacciona a los camarones, probablemente sea alérgico a otros mariscos como el cangrejo, la langosta y el cangrejo de río. A esto se le llama reactividad cruzada.

    Otro ejemplo de reactividad cruzada es el síndrome de alergia oral. Ocurre en personas muy sensibles a la ambrosía. Durante la temporada de ambrosía, cuando intentan comer melones, especialmente melón, les puede picar la boca. Del mismo modo, las personas que tienen alergia grave al polen de abedul también pueden reaccionar a las cáscaras de manzana.


    Las alergias alimentarias pronto podrían convertirse en una cosa del pasado: aquí y # 8217s por qué

    Las alergias a los ALIMENTOS han ido en aumento. En los Estados Unidos, ahora se estima que más del 10 por ciento de la población adulta tiene alergia al maní, mariscos, productos lácteos u otros alimentos. En el Reino Unido, en las últimas tres décadas se han quintuplicado las admisiones hospitalarias por alergias alimentarias. Afortunadamente, estamos acumulando el arsenal necesario para revertir esta tendencia de modo que, algún día, esas reacciones potencialmente mortales se conviertan en cosa del pasado.

    Los tipos más comunes de alergias alimentarias son provocados por anticuerpos que producimos llamados inmunoglobulina E o IgE. Estos anticuerpos se descubrieron a mediados de la década de 1960 y dieron inicio a una era de investigación sobre alergias que sigue siendo sólida en la actualidad. Los primeros hallazgos han generado miles de estudios que pintan una imagen intrincada de cómo funcionan las alergias, sugiriendo formas en las que podemos prevenirlas y tratarlas.

    Cuando alguien tiene una alergia alimentaria, la IgE está involucrada en desencadenar una respuesta cuando el sistema inmunológico entra en contacto con ese alimento. Esencialmente, el cuerpo ve esa parte de su comida como un enemigo, liberando histamina y otros químicos inflamatorios en un intento de lidiar con ella. Esto causa síntomas que van desde picazón y estornudos hasta sibilancias y shock anafiláctico. El resultado puede ser cualquier cosa, desde un leve inconveniente hasta la muerte.

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    Todavía tenemos que llegar al fondo de por qué el cuerpo a veces ve sustancias inofensivas de esta manera, pero ahora sabemos mucho más sobre cómo detener este proceso en primer lugar.

    El viejo dicho "es mejor prevenir que curar" es válido para las alergias alimentarias. Mis colegas y yo utilizamos las llamadas seis D como guía para las medidas preventivas durante la infancia: dieta, suciedad, perros, piel seca, detergentes y vitamina D. Los estudios han encontrado que las personas tienen un menor riesgo de desarrollar una alergia cuando, como Los jóvenes, tienen una dieta variada y lo hacen a menudo, tienen niveles saludables de vitamina D, viven en una casa con un perro, evitan la piel seca y están expuestos a la suciedad, lo que les permite desarrollar un buen microbioma. El uso de detergentes fuertes también se ha asociado con un aumento de IgE.

    También hay evidencia que sugiere que cuando los niños consumen alimentos potencialmente alergénicos en una etapa temprana de sus vidas, esto entrena al sistema inmunológico para que los acepte.

    Claramente, para muchas personas que tienen alergias a los alimentos, esta prevención temprana ya no es una opción. Sin embargo, están tomando forma otros enfoques.

    La mayoría de las intervenciones que usamos actualmente se dirigen al sistema inmunológico en un esfuerzo por reentrenar su respuesta a los alérgenos. Una técnica, conocida como inmunoterapia con alérgenos, implica aumentar lentamente la exposición a un alimento problemático. Al comenzar con dosis muy pequeñas, el cuerpo parece poder ser reentrenado para dejar de verlo como una amenaza. Las personas con reacciones a los cacahuetes, al huevo, a la leche o incluso a varios alimentos han tenido éxito con este método. Sin embargo, la inmunoterapia necesita una exposición regular a alérgenos, que pueden causar efectos secundarios.

    También existen medicamentos anti-IgE que pueden bloquear los anticuerpos involucrados y elevar su umbral para un alérgeno en particular antes de que lo enferme. Estos pueden ser particularmente útiles cuando se usan con inmunoterapia con alérgenos para ayudar a las personas a desensibilizarse a los ingredientes problemáticos.

    Las vacunas contra las alergias son otra opción. Estos funcionan modificando la respuesta inmunitaria del cuerpo a un alimento en particular para que no termine en una enfermedad. Un ejemplo es una vacuna que se ha utilizado para ayudar a las personas con alergia al maní.

    A medida que obtenemos evidencia y experiencia con cada uno de estos enfoques, nos acercamos a poder tratar todas las alergias alimentarias. Muchos de nosotros en todo el mundo aspiramos a forjar una nueva era, en la que este flagelo sea cosa del pasado.


    ¿Cuál es el umbral para las alergias alimentarias?

    Aquellos con alergias a los alimentos no tienen más remedio que convertirse en vigilantes de los alimentos, buscando en las etiquetas de los alimentos la lista de ingredientes o información como "pueden contener nueces" para ver si pueden comerlas.

    En algunas personas, incluso los rastros más pequeños de alérgenos pueden desencadenar una reacción. Se ha escrito mucho sobre la sensibilidad de las personas con alergia al maní, y otros alimentos pueden ser complicados: en un caso, una mujer joven que es alérgica a los mariscos terminó en la sala de emergencias después de un inocente beso de buenas noches de su novio, quien acababa de comer camarones.

    Si usted o un ser querido tiene una alergia alimentaria tan grave, el cuadro anterior no es para usted.

    Muchos otros con alergias alimentarias pueden tolerar hasta cierta cantidad de su alérgeno antes de que aparezcan los síntomas. Pero, ¿cuántos gramos del alérgeno causante son suficientes para desencadenar una reacción alérgica? Los investigadores ahora tienen una respuesta, presentada en la infografía anterior. El nuevo estudio, de la Universidad de Manchester, ha descubierto los niveles muy bajos en los que cinco de los alérgenos alimentarios más comunes causarían una reacción en el 10 por ciento de los más sensibles a ellos.

    Actualmente se estima que las alergias alimentarias afectan hasta del 5 al 7 por ciento de los bebés y del 1 al 2 por ciento de los adultos. Los que golpean en la infancia están dominados por la leche de vaca y los huevos de gallina, pero superan en gran medida a la edad escolar. Sin embargo, la alergia al maní persiste hasta la edad adulta y es la alergia dominante en el Reino Unido, Francia, América del Norte y Australia.

    Las alergias a los alimentos también pueden cambiar con la edad, y los adultos son más propensos a desarrollar alergias a los mariscos, mariscos y alimentos vegetales frescos.

    Dado que el número de personas a las que se les diagnostica alergias alimentarias ha aumentado significativamente en las últimas décadas, el estudio, realizado por investigadores de la Universidad de Manchester, es "parte del trasfondo para implementar nuevas pautas de advertencia en Europa" con respecto a la seguridad alimentaria y salud pública en lo que respecta a las personas con alergias, dice la profesora Clare Mills, una de las investigadoras principales del estudio. Esta nueva investigación ayudará a determinar las cantidades más pequeñas de un alérgeno que podrían resultar en un riesgo grave para las personas afectadas.

    "Un ejemplo de esto podría ser una barra de chocolate que lleva una declaración de precaución" puede contener avellana ", dice Mills a Yahoo Health. & quot¿Debería evitar este producto una persona alérgica a las avellanas? Si se identificó un nivel de acción para la avellana, podría ser que una persona alérgica que solo reaccionara si consumía un gramo de proteína de avellana podría comerse la barra de chocolate de manera segura. Si se estableciera un nivel de acción para menos de 1,5 mg de proteína de avellana por porción de alimento, esto permitiría proteger al menos al 95% de la población alérgica a las avellanas ''.

    "Los datos del estudio también muestran que las personas con alergia al camarón tenían que comer varios gramos de carne de camarón bien cocida para tener una reacción alérgica", agrega Mills. "Esto significa que es poco probable que las trazas de camarón en los alimentos procesados ​​representen un riesgo de reacción en la mayoría de las personas alérgicas al camarón".

    Los valientes participantes del estudio tenían una de las cinco alergias alimentarias más populares (avellana, apio, maní, pescado y camarones) o habían mostrado sensibilidad a uno de los alimentos en una prueba de raspado cutáneo. Consumieron dosis de alimentos solos o que contenían el alérgeno hasta que tuvieron una reacción observable o informaron reacciones subjetivas persistentes y / o graves. Recibieron dosis crecientes del alérgeno a intervalos de 20 minutos, comenzando con 3 mg de proteína hasta una dosis acumulada de 1 a 6 gramos de proteína, dependiendo de la comida. Las reacciones debían ocurrir 2 horas o menos después de la última dosis.

    Esta nueva información recontextualizará la forma en que abordamos las advertencias de alérgenos en los envases de alimentos (también conocidas como esas molestas notas en la letra pequeña de los bienes de consumo envasados ​​que advierten que un producto se produce en una fábrica que también contiene cacahuetes, trigo, huevos, etc.), lo que ayuda Los funcionarios europeos redefinen los niveles más bajos de un alérgeno necesarios para el etiquetado de los alimentos, con la esperanza de lograr una alimentación más segura y saludable.


    Es mejor prevenir que curar

    El viejo dicho también se aplica a las alergias alimentarias. Las pequeñas reglas de los médicos que aportan beneficios se concentran en unos pocos pilares: sí dieta, no suciedad, sí perros, no piel seca, cuidado con los detergentes, sí vitamina D. Los estudios han encontrado que las personas tienen un menor riesgo de desarrollar alergias alimentarias cuando tienen niveles suficientes de vitamina D, hacen dieta, viven con un perro en la casa, evitan la piel seca y no son obsesivos con la limpieza. Sobre todo, evite los detergentes demasiado agresivos. Todos los elementos que contribuyen al desarrollo de un buen microbioma.

    También hay evidencia que sugiere que cuando los niños consumen alimentos potencialmente alergénicos temprano en su vida, esto entrena al sistema inmunológico para que los acepte. Claramente, para muchas personas con alergias alimentarias, la prevención temprana ya no es una opción. Sin embargo, están tomando forma otros enfoques.

    Foto de Brittany Colette en Unsplash


    ¿Por qué las personas alérgicas pueden comer cacahuetes algún día?

    Sarah Nicholl combina precauciones estrictas en cualquier comida que prepara.

    & # x201c Tenemos mucho cuidado de leer los ingredientes de todo lo que compramos & # x201d, dice Nicholl, cuyo hijo de 9 años, Luke, tiene una alergia grave al maní.

    & # x201c Lo leemos en la tienda, luego lo revisamos cuando & # x2019 estamos en el carril, y luego lo volvemos a leer antes de darle de comer & # x201d, dice el técnico de Aurora.

    Esta vigilancia es común para los padres de los dos de cada 100 niños canadienses que padecen alergias a la legumbre común.

    Sin embargo, a medida que esta semana se preparan almuerzos sin maní para los escolares que regresan en todo Canadá, los principales investigadores de alergias tienen cada vez más esperanzas de que se pueda resolver la afección.

    & # x201cHay muchas cosas emocionantes que & # x2019s están saliendo, & # x201d, dice la Dra. Adelle Atkinson, inmunóloga clínica del Hospital para Niños Enfermos de Toronto & # x2019s.

    & # x201c Ahora, cada vez que nos damos la vuelta, alguien empieza a pensar en una nueva forma de abordar el problema, & # x201d, dice el experto en alergias.

    Atkinson & # x2014, quien llama al progreso en el campo & # x201cexplosive & # x201d & # x2014, señala un estudio reciente en Melbourne, Australia, que se ha sumado a una lista cada vez mayor de tratamientos prometedores.

    Lanzado en agosto, descubrió que los niños alimentados con una bacteria probiótica & # x2014 junto con una proteína de maní nociva y mezclada en un polvo con almidón & # x2014 podían obtener una supresión sostenida de la alergia, que duraba cuatro años después de que se suspendieran los tratamientos de 18 meses.

    El estudio fue publicado en Lancet Child & amp Adolescent Healththe Lancet Child & amp Adolescent Health. Si bien era pequeño & # x2014 reclutó a unos 56 niños, la mitad de los cuales fueron alimentados con un placebo inerte & # x2014 sugiere otra nueva dirección en el tratamiento, dice Atkinson.

    La necesidad de tales avances se ha vuelto mucho más aguda en las últimas décadas a medida que la incidencia de alergias a los alimentos y # x2014 aquellas a los cacahuetes se encuentran entre las más letales & # x2014 ha aumentado exponencialmente.

    Unos 2,5 millones de canadienses informan ahora tener al menos una alergia alimentaria. Y solo en el lado del maní, las tasas han aumentado en un 18 por ciento en los últimos cinco años, dice Atkinson.

    & # x201cCuando fuimos a la escuela, no recuerdo haber conocido a nadie con alergia al maní, & # x201d, dice.

    & # x201c Ahora tengo un hijo (de 16 años) con alergia al maní y dos de sus mejores amigos tienen alergia al maní. & # x201d

    Aunque no se comprenden completamente, las razones podrían incluir la práctica cada vez mayor de tostar maní antes de incluirlos en productos alimenticios como la mantequilla de maní, dice Atkinson.

    & # x201c Tostar cacahuetes probablemente hace que el alérgeno (activo) & # x2026 sea un poco más alérgico por naturaleza & # x201d, dice.

    & # x201cLa otra cosa es que solíamos dar a la gente lo que ahora sabemos que es un consejo incorrecto, que consistía en evitar todas estas cosas hasta que su hijo tuviera 3 años. Ahora sabemos que es & # x2019s lo contrario. & # x201d

    Algunos también apuntan a la supuesta hipótesis & # x201clet ellos comen tierra & # x201d, que postula que los niños modernos son demasiado limpios y que sus sistemas inmunológicos no están entrenados para tolerar sustancias que comúnmente encontrarían en la naturaleza.

    Atkinson dice que los mecanismos precisos que podría emplear el prometedor tratamiento probiótico para prevenir reacciones necesitan más estudios y que el método debe aplicarse a una cohorte más grande de niños.

    & # x201cAsí que & # x2019 probablemente estamos muy lejos de aplicar eso de manera amplia & # x2026 en nuestras prácticas & # x201d, dice.

    & # x201cPero creo que lo que nos ha mostrado es (que es & # x2019s) probablemente posible que realmente podamos & # x2026 tomar a alguien que haya exhibido la alergia y curar eso. & # x201d

    El Dr. David Fischer, presidente de la Sociedad Canadiense de Alergia e Inmunología Clínica, dice que el estudio fue el primero en demostrar que una terapia oral tenía una supresión sostenida de la alergia después de que se interrumpieron los tratamientos.

    Pero Fischer también advierte que la pequeña muestra de pacientes australianos que parecían estar & # x201curados & # x201d podrían haber & # x201c simplemente haber tenido un buen desempeño & # x201d sin el nuevo elemento probiótico de la terapia, y que se necesitan más y más estudios antes de que ocurra. puede llevarse a un uso clínico generalizado.

    Aún así, el estudio sigue los pasos de las nuevas pautas alimentarias de EE. UU. Publicadas a principios de este año que recomiendan que los bebés sean alimentados con productos de maní a partir de los 6 meses para ayudar a desarrollar la resistencia a las alergias.

    Las pautas de los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. Fueron creadas por un panel internacional y se basan en un artículo británico de 2015 que involucró a unos 640 bebés.

    Ese documento llamado LEAP (Aprendiendo temprano sobre la alergia al maní) sugirió que la alimentación frecuente de productos de maní desde la infancia hasta los 5 años condujo a una caída del 81 por ciento en el desarrollo de alergias.

    Además, dice Atkinson, los investigadores de Sick Kids y otros lugares están explorando nuevos tratamientos que buscan bloquear una pequeña proteína que se produce más profusamente en las personas alérgicas y es responsable de causar las reacciones más graves.

    Los estudios en animales han demostrado que interferir con la proteína conocida como factor activador de plaquetas & # x2014 o PAF & # x2014 puede reducir significativamente la gravedad de las reacciones alérgicas en las personas más vulnerables a ellas, dice.

    Las pruebas de los niveles de PAF también podrían ayudar a estratificar a los pacientes por riesgo de gravedad, y los más vulnerables reciben algún tipo de medicamentos bloqueadores.

    & # x201cNo & # x2019t sabemos exactamente todavía, pero (sería) probablemente algo que ingerirías de forma regular para reducir el riesgo de tener una reacción grave si te expones accidentalmente & # x201d Atkinson.


    Miedo y alergias en el comedor

    Es la 1 p.m. en la escuela primaria Mercer en Shaker Heights, Ohio, y la clase de kindergarten de Lena Paskewitz está llena del alegre zumbido de los niños preparándose para su parte favorita del día: el almuerzo. Caleigh Leiken, de 6 años, está cargando una bolsa rosa de Hello Kitty que su mamá ha empacado con golosinas: yogur de fresa, queso en tiras, algunas verduras y una galleta. Pero falta un elemento básico de la infancia: mdasha PB y ampJ. A Caleigh le diagnosticaron alergia al maní y a las nueces de árbol cuando tenía solo 7 meses. Las nueces son un no-no en su mesa en el comedor Mercer. Sus amigos libres de alergias pueden sentarse allí, pero solo si sus almuerzos han sido almacenados en un recipiente especial y el maestro los ha inspeccionado cuidadosamente. El hogar también es una zona libre de nueces para Caleigh. Cuando vaya a pedir dulces esta semana, su dulce será más aterrador que cualquier disfraz, no podrá comer nada por temor a que esté contaminado con residuos de maní. Para la madre de Caleigh, Erika Friedman & mdash, cuyos otros dos niños también tienen alergias, la comida puede parecer un enemigo. "Planeamos todo", dice Friedman. "Es nuestro trabajo y, en realidad, el trabajo de todos es mantenerlos a salvo".

    Hubo un momento en que las alergias alimentarias preocupaban poco a la comunidad médica. Hoy en día, unos 11 millones de estadounidenses las padecen, y muchos científicos están de acuerdo en que las cifras están aumentando. De manera más significativa, las alergias al maní y mdasham, entre 1997 y 2002, se duplicaron entre 1997 y 2002 en niños menores de 5 años. "Claramente, el número ha aumentado en la población más joven", dice el Dr. Hugh Sampson, pionero de las alergias alimentarias en la Escuela de Medicina Mount Sinai en Nueva York ". Sospechamos que [en el futuro], las cifras en general van a aumentar ". Los alergólogos dicen que ahora están viendo más niños con alergias múltiples que nunca, no solo a los alimentos básicos de la década de 1950 como la leche y el trigo, sino también a los alimentos globales que hemos adoptado desde entonces, como el sésamo y el kiwi. Y las alergias que muchos niños superan con la edad, como las de los huevos, parecen durar más que en el pasado.

    Los padres de niños muy pequeños ahora se preocupan por la introducción de cada nuevo alimento, en alerta ante los primeros signos de problemas, como erupciones, diarrea y vómitos. Las muertes son raras, pero la garganta de los niños más sensibles puede hincharse y cerrarse por completo si se exponen a los alimentos inadecuados. Incluso si su hijo en edad escolar no tiene alergias, aún debe preocuparse por desencadenar inadvertidamente una reacción alérgica en uno de los amigos o compañeros de clase de su hijo. Los pasteles de cumpleaños sin lácteos son de rigor en estos días, al igual que las fiestas de Halloween sin maní.

    Pero, ¿por qué parecen estar aumentando las alergias? Una de las teorías más intrigantes, apodada la "hipótesis de la higiene", es que todos nos hemos vuelto demasiado limpios. El sistema inmunológico está diseñado para combatir peligrosos invasores extranjeros como parásitos, virus e infecciones. Pero el agua potable, los antibióticos y las vacunas han eliminado algunos de nuestros desafíos más tóxicos. Investigaciones intrigantes incluso postulan que los niños nacidos por cesárea, que han aumentado un 40 por ciento en la última década, podrían tener un mayor riesgo de alergias, tal vez porque nunca estuvieron expuestos a bacterias saludables en los canales de parto de sus madres. Sin adversarios acérrimos, dice la teoría, el sistema inmunológico comienza a luchar contra los inocuos & mdashegg o el trigo & mdashin en su lugar.

    Casi todo el mundo, al parecer, ha tenido que adaptarse al aumento de las alergias alimentarias. Los niños afectados llevan EpiPens, dispositivos en forma de jeringa cargados con epinefrina, en caso de reacciones graves. Muchas escuelas, como la primaria Mercer, mantienen "zonas libres de maní", donde los estudiantes alérgicos pueden comer con seguridad. Un número creciente de estados está estableciendo pautas sobre alergias. Los fabricantes, gracias a una ley federal implementada el año pasado, ahora enumeran los ocho alérgenos más comunes (desde la leche hasta el pescado) en las etiquetas de sus alimentos. Y muchas aerolíneas ofrecen a sus pasajeros galletas saladas en lugar de maní.

    While scientists have a basic understanding of how allergies work, they can still be stumped by the immune system, which is too complex to submit easily to their control. There are no cures for food allergies&mdashonly treatments for some of the symptoms&mdashand the best parents and children can do now is avoid the culprits. Still, in recent years, researchers have begun to make exciting progress. They're studying a radical approach: introducing the offending ingredients early to see if they can treat, cure or even prevent food allergies from developing. In one study, children allergic to peanuts are being given tiny amounts of peanut flour to see if they can build up tolerance. In another, funded by the Consortium of Food Allergy Research (coFAR), a five-year $17 million initiative launched in 2005 by the National Institute of Allergy and Infectious Diseases, researchers will give peanut-allergic adults small doses of an engineered peanut protein to ward off reactions and possibly eliminate the problem. The idea is ultimately to have a peanut-allergy vaccine. For Sampson, who is working on it, the quest for a solution is more urgent than ever. "We're desperate," he says.

    It is hard to fathom how the joys of childhood&mdasha peanut-butter sandwich, a warm chocolate-chip cookie, a cold glass of milk&mdashcan send a tiny body into battle mode. How just one bite can make the throat itch, the lips swell, the stomach clench in agony. How an immune system, exquisitely designed to protect us against bacteria and viruses, can perceive healthful nutrients as enemies of state. Bryan Bunning, 13, and his brother, Daniel, 11, of Lake Forest, Ill., know what it's like. Bryan was 6 months old when his body revolted against a sip of milk-based formula. "His lips blew up and his eyes went back in his head," says his mother, Denise. The boys share a list of verboten foods between them: eggs, tree nuts (including cashews, walnuts, almonds, hazelnuts), milk and shellfish. In March, Daniel was diagnosed with an allergy-related disorder of the esophagus that left him able to eat only apples and bacon. Now he gets most of his nutrients through a feeding tube. "It's really hard going to parties. You watch all your friends eat what they say are amazing foods, like ice- cream cake," says Daniel. "They're, like, 'Daniel, it's really good.' I say, 'I can't, I have food allergies'."

    Nobody knows precisely what causes food allergies. A combination of genes&mdashallergies run in families&mdashand environment clearly play a role. The cascade of events begins when an allergy-prone person encounters a substance like pollen or peanut. The body sees it as trouble and launches phase one of its offensive: the production of antibodies called IgE (immunoglobulin E). These molecules attach themselves to "mast" cells, which line the lungs, intestines, skin, mouth, nose and sinuses. The next time the person encounters the pollen or peanut, the mast cells are primed for warfare, sending out powerful chemicals, like histamine, which lead to those nasty allergic symptoms&mdashwheezing, stomach cramps, itching, stuffiness, swelling and hives. In rare instances, when the response to an allergen is sudden and severe, the airways can shut down completely and blood pressure can plummet, leading to anaphylaxis. Without immediate treatment with epinephrine, a hormone that opens the breathing passages and increases heart function, anaphylactic shock can kill.

    Intriguing new research into the cause of allergies lends credence to the hygiene hypothesis. Studies have shown that children who grow up on farms, where they are in constant contact with dirt and animals, are less likely to develop allergies. Canadian research published earlier this month also suggests they're at less risk of asthma. At Duke, scientists have examined the phenomenon at the molecular level by comparing the immune systems of wild, parasite- and infection-ridden rodents with their cleaner, lab-raised cousins. In a setup intended to simulate an allergic response, researchers put the animals' immune cells in a petri dish, then challenged them with a plant protein&mdasha known immune-system stimulus&mdashto see how the cells reacted. Last year they published their findings: the lab rodents had a much higher immune response than their wild relatives did. Their immune systems were working overtime. And the wild animals, who were unfazed by the stimulus, showed higher levels of antibodies in their blood, suggesting that they'd already battled far greater enemies and couldn't be bothered by the small stuff. "We think the wild ones probably wouldn't get an allergy," says lead investigator William Parker. "They just don't have time to mess with a pollen grain when they're fighting off some horrible parasitic liver worm." Parasites, Parker says, might ultimately help scientists find a cure. Studies have shown that patients with irritable bowel syndrome, a digestive and immune disorder, may improve if they're exposed to a pig parasite, the porcine whipworm. Parker is eager to see if similar, controlled exposure can "stimulate the immune system in a good way" in allergic kids. No one's done the research&mdashyet&mdashbut in theory, he says, it's "highly promising."

    Fixing the immune system, so that it learns to distinguish good from bad without error 100 percent of the time, is every immunologist's dream. Unfortunately, researchers still don't know enough to make that dream a reality. But what if the system could be desensitized, so kids became more tolerant of the very foods they are allergic to? The approach, called immunotherapy, is already standard practice for seasonal allergies like hay fever. Patients receive allergy shots containing small but increasing amounts of the problematic substances&mdashweeds or tree pollen&mdashso the immune system gradually becomes used to the allergens. Researchers have tried immunotherapy by injection for food allergies, but it's unsafe patients may develop hives or other troubling reactions. Now scientists led by Dr. Wesley Burks at Duke are carefully testing the immunotherapeutic approach by mouth rather than needle, and they're beginning to see promising results. In a small study published in The Journal of Allergy and Clinical Immunology in January, Burks and Dr. Stacie Jones at Arkansas Children's Hospital reported that immunotherapy helped children with egg allergies tame their allergic reactions. After two years of ingesting small but increasing amounts of egg powder, most of the children could eat the equivalent of two eggs without any adverse reaction. Kids in a similar study, published this month in the journal Allergy, also developed a tolerance to eggs&mdashalthough that effect disappeared after they stopped eating the powder.

    Burks is using the same approach with peanuts, giving peanut-allergic children increasing amounts of a special flour with small amounts of peanut proteins. The first dose is the equivalent of about 1/1000th of a peanut slowly, the kids have been working up to a peanut a day. Early in the trial, participant Noah Schaffer, 7, threw up after eating just 25 milligrams of peanut protein&mdashequal to about 1/12 of a peanut. But at a food challenge last May, he ate the equivalent of 13 peanuts without any bad reaction. Burks says the results don't mean that Noah can now knowingly indulge in a Snickers bar&mdashfar from it. But his new tolerance could protect him if he accidentally had a bite of one. His mom, Robyn Smith, says she no longer worries that something terrible will happen. "That fear has been totally removed," she says.

    Burks's peanut flour is a precursor to what researchers hope might one day be a peanut vaccine. Together, Burks and Sampson have developed a substance that looks like a peanut but contains proteins engineered to be less potent&mdashand thus less likely to trigger an allergic response in patients. So far, the compound has been tested successfully in mice. "If it works in people," says Sampson, "we hope to shut off the allergic response."

    There are still many mysteries about how allergies start and why they sometimes stop. Researchers know that babies with egg or milk allergies and the persistent rash known as eczema are more prone to some other allergic disorders later on. Take Emily Godwin. Neither of her parents has food allergies, but at 3 months, Emily developed eczema. Five months later, doctors diagnosed food allergies. Today, at 6, she can't eat eggs, wheat, tree nuts and grapes. But little Emily has had one victory: she recently outgrew a milk allergy. In fact, many kids get over milk and egg allergies naturally&mdashanother mystery that docs don't understand. Researchers at Mount Sinai and four other sites funded by CoFAR are now recruiting 400 infants who have milk or egg allergies. The infants will be monitored over five years to see how many develop peanut allergies and how many outgrow their milk or egg allergies. The goal: to better understand at the molecular level what triggers allergies and what makes them go away. Ultimately, that knowledge could lead to treatments.

    The holy grail would be to stop allergies from developing in the first place. Prof. Gideon Lack, of King's College London, has studied allergy incidence worldwide and has discovered an intriguing paradox: countries that have advised avoidance of peanuts in early childhood, like the United States, have seen the greatest rise in peanut allergies. In some Asian and African countries, on the other hand, where children eat a variety of peanut products starting at a very young age, peanut allergies are far less common.

    Now Lack has enrolled more than 200 babies with eczema or egg allergies&mdashbut no known peanut allergy&mdashin a groundbreaking trial. He'll give half the babies a peanut-containing snack the other half will avoid peanuts. He'll then follow them all until age 5 to see if he has stopped a peanut allergy before it takes hold. "We're going to try to intervene during a narrow window of immunological opportunity in the first year of life," says Lack. If it works with peanuts, it could apply to other foods as well. Lack is hesitant, however, to make predictions and warns that nobody yet knows which method&mdashavoidance or exposure&mdashwill turn out to be the best way to go. "I don't want to give the impression that feeding peanuts is a safe way to prevent peanut allergy, because we really don't know," he says. If parents try to introduce peanuts early at home, "it could be dangerous." If the study is successful, however, it could lead to a turnaround in medical advice.

    For now, parents must be hypervigilant. "They are always walking on eggshells," says Rep. Nita Lowey, who authored the federal labeling law. The labels&mdashwhich require that ingredients be clearly described for consumers rather than scientists ("milk," not "casein")&mdashare helping, and groups like the Food Allergy & Anaphylaxis Network (FAAN) applaud them. But FAAN, a nonprofit advocacy group, still worries about hidden threats. Schools sometimes use old peanut-butter jars to store crayons. Certain kinds of paint contain egg. And while the label on microwave popcorn may state that it contains milk, egg and fish, an allergic kid who isn't carefully checking the list might be at risk.

    At home, Mom and Dad can control what their kids eat. The challenge is keeping them safe outside. Anne Bullard, director of Gwynn Valley Camp in Brevard, N.C., remembers the worry-free days of the past. "Twenty years ago, peanut butter was put out in the dining room for everyone," she says. "Not anymore." Today, even though just 1 percent of the 1,050 kids attending the camp have food allergies, the camp uses no nut products in its dining room. On mac-and-cheese nights, dairy-free options are on hand for campers who can't eat milk products.

    Schools vary in the accommodations they make. Julie Forrest, of Waldwick, N.J., transferred her 7-year-old son, who has peanut and tree-nut allergies, out of a school where she says she was told by the principal that his safety could not be guaranteed. A study published this month found that while two thirds of surveyed schools had allergy-emergency plans, most of the policies were "missing essential components"&mdashthings as basic as having emergency contacts and student- health histories on file. And schools aren't the only ones who are lax. Some restaurant chains try to avoid nut products&mdashBurger King carries only the occasional pie with nuts, which arrives in a sealed box&mdashbut others take fewer precautions. Another study, published in July, found that even parents of kids with allergies were increasingly ignoring "may contain" labels 75 percent of parents said they paid attention to them in supermarkets, compared with 85 percent in 2003. The fact that the warnings are now so common may have created a new problem&mdashwith so many foods labeled, it's hard to know which really might be dangerous. "All of a sudden, it says, 'Manufactured on equipment that's used for peanuts' &hellip Who knows what that means?" says Mike Lade of Houston, whose son Andrew, 7, can't eat peanuts. "We need a uniform standard for all of these wishy-washy 40 variations of 'maybe it does, maybe it doesn't'."

    Nonetheless, others are making major efforts to guard against allergic reactions. Eighteen percent of schools now ban peanuts entirely, up from 13 percent in 2005. At Mercer Elementary, where Caleigh Leiken and 11 other students have severe food allergies, teachers and bus drivers have been trained to use an EpiPen, and teachers explain allergies to all their students, not just the ones who suffer from them. In Connecticut, that's the law&mdashthe state's guidelines for schools require teachers to educate kids about allergies, so they won't harass classmates who can't indulge in, say, grilled cheese sandwiches. Massachusetts, Vermont and Tennessee also have statewide allergy guidelines for schools, and this year New York and New Jersey began to formulate their own. Proposed federal legislation would take things even further, giving schools up to $50,000 each to voluntarily implement uniform guidelines so that when children graduate from a school or cross state lines, parents won't have to start the education process all over again.

    As awareness grows, some people wonder: are food allergies exaggerated? The numbers of children with allergies are substantial, but fewer than 1 percent of kids under 5 suffer from peanut allergies and severe reactions kill between 100 and 200 people a year. Parents&mdashconditioned by overcautious pediatricians who've told them to keep their young kids away from nuts and eggs&mdashmay panic unnecessarily. Not every rash or stomachache after lunch is an allergy. If you are lactose intolerant, for example, your body is unable to digest lactose, the major sugar found in milk, and you may feel crampy or gassy. If you're allergic to milk, on the other hand, your immune system sees milk proteins as dangerous and revolts against them. Allergists say a fair number of kids are being told to avoid foods they aren't allergic to. "Studies have shown that up to 25 percent of parents think their children may have a food allergy," says Dr. David Fleischer, of National Jewish Medical and Research Center in Denver, "but they've only been confirmed in about 8 percent."

    An accurate diagnosis takes time, skill and patience. Skin tests for allergies are exceedingly sensitive, which means they overpredict the number of people who would have a reaction about 60 percent of the time. Blood tests, combined with a carefully documented history of symptoms, are more helpful, allowing doctors to make predictions about a child's risk for allergies based on how many antibodies to a specific food allergen show up in their blood. The only way to diagnose an allergy for sure, however, is to do a food challenge: give a patient small and increasing amounts of the suspect egg or wheat or seafood under a doctor's watchful eye, then monitor reactions. Knowing one way or the other can lift the burden for parents and children alike. "If you don't need to avoid a food," says Fleischer, "it's such a relief to the family that their lives can go back to normal."

    Normal could one day be a reality for allergic kids if the science pans out. Last year researchers at National Jewish announced they'd identified a gene that protects mice against developing severe allergic skin reactions. At Mount Sinai, researchers have blocked the allergic response in mice for six months&mdasha quarter of their life span&mdashwith an herbal preparation now they want to test it in humans. One day, Sampson predicts, it might be possible to screen a child's genes, determine if he's at risk, then intervene before the itching and wheezing begins.

    But that's pie in the sky for now. Bryan Bunning's hopes are far less grand. He just wants to outgrow his egg allergy so he can finally indulge in "any sweet thing" he can find. High on his list: birthday cake. Having his cake and eating it too&mdasha well deserved reward.